Así es como la tecnología de competición cambia tu coche a diario

Eddy Lawrence Desde la tracción a las cuatro ruedas hasta la suspensión activa, la tecnología evoluciona para alcanzar la gloria en las carreras y, con mucha frecuencia, para llegar a los vehículos que conducimos.

Los equipos de competición invierten miles de millones en el desarrollo de nuevas tecnologías para dar a sus pilotos una mayor ventaja en pista. No es de extrañar, entonces, que los fabricantes quieran ver algún retorno sobre su inversión adaptando sus innovaciones y convirtiéndolas en tecnología de producción.

Estos son solo algunos ejemplos de la tecnología desarrollada en el mundo de la competición que ha terminado siendo utilizada en vehículos convencionales.

1. Cambio semiautomático

La clase del Grupo C, destinada a los coches de producción modificados, fue una buena fuente de invención y de automóviles con aspecto ciberpunk. Pero posiblemente su influencia más duradera fue la caja direct-shift gearbox (DSG), desarrollada para el Porsche 962 en 1984. Permitiendo el cambio sin embrague, fue el progenitor de las levas que ahora se utilizan en F1.

Combinando el rendimiento de la transmisión manual con la simplicidad de una caja de cambios automática, el direct-shift gearbox y sus distintas vertientes semiautomáticas encontraron un hogar feliz en los coches de producción.

Las transmisiones semiautomáticas no son exactamente el estándar de la industria que se predijo que serían a principios de la década de 2000, pero son un popular extra opcional en todo, desde los Porsche hasta el Honda Jazz.

Accionar los frenos (de disco). © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool
2. Frenos de disco

Originalmente estrenados por Porche para las 24 Horas de Le Mans, los frenos de disco comenzaron a filtrarse en los coches de producción en la década de 1980.

Al permitir un frenada más rápida sin bloquear la dirección, los frenos de disco eran una tecnología que mejoraba claramente el rendimiento y se comercializaba como un gran avance en seguridad vial para el mercado común.

La tecnología también sigue desarrollándose. Los coches de carretera están ahora haciendo un cambio inspirado en la F1, pasando de los rotores de disco de acero a versiones cerámicas más ligeras y resistentes al calor. Por supuesto, los coches de Fórmula 1 están muy por delante en cuanto a tecnología y en su mayoría ya han pasado a utilizar fibra de carbono.

Y ya que hablamos de eso…

Un trozo de fibra de carbono del RB9 F1 2013. © Vladimir Rys/Red Bull Content Pool
3. Chasis de fibra de carbono

Súper ligero, flexible y 10 veces más resistente que el acero, la fibra de carbono es el material de construcción definitivo para las máquinas de velocidad, desde coches de Fórmula 1 hasta aviones hipersónicos.

Sin embargo, también viene con un precio futurista. Los altos costes de fabricación y moldeado de la fibra de carbono significan que estamos muy lejos de ver esta tecnología en coches de producción convencionales. No obstante, muchos fabricantes lo están incorporando en cuerpos de plástico reforzado con fibra de carbono (CFRP).

Es especialmente popular en vehículos eléctricos, como el BMW i3, donde el control de peso es importante para compensar la mayor parte de sus baterías.

4. Espejo retrovisor

Tal vez no sea el desarrollo más emocionante del mundo, pero definitivamente es el más omnipresente. Aunque ahora es literalmente lo primero que se hace al conducir, comprobar un retrovisor era cosa de James Bond cuando la tecnología se originó en el automovilismo de los años cincuenta.

En aquellos días, la F1 tenía algunas reglas extravagantes, pero montar espejos retrovisores no era una de ellas. Por el contrario, los ingenieros se dieron cuenta de que colocar un espejo permitía a los pilotos ver cuándo los rivales se acercaban por detrás, lo que facilitaba el bloqueo y el control de los frenos en las curvas. Este astuto artilugio pasó a ser uno de los elementos de seguridad más importantes de los vehículos civiles.

Sébastien Ogier prueba uno de esos retrovisores. © Philip Platzer/Red Bull Content Pool
5. AWD (tracción a las cuatro ruedas)

Introducido originalmente por el equipo de rallies de Audi, y extendido rápidamente a su automóvil Quattro Road-Change en 1980, AWD (conocido como quattro en su encarnación de rally) ayuda a un manejo suave tanto en terrenos llanos como en difíciles.
Refinando la brutal simplicidad de los 4WD, quattro varía la potencia transmitida a cada rueda en función de sus necesidades individuales, haciendo que los coches de rally sean tan ágiles como un Mini, pero tan potentes como 300 caballos.

Ahora, AWD está a la cabeza en las carreras de promoción de todo el mundo, ya que el Suzuki SX4, Subaru Impreza y Nissan Juke permiten a los padres con poco tiempo negociar carreras difíciles sin perder preciosos milisegundos.

6. Volantes Joypad

Hoy en día, el volante medio de F1 tiene más botones que el teclado de un ordenador portátil. Cada uno de ellos tiene una función esencial para maximizar el rendimiento.

Los diversos botones del volante del Ford Ka, por ejemplo, cumplen funciones algo más ordinarias, centrados principalmente en el control del reproductor multimedia y en permitir llamadas telefónicas manos libres. Pero al centrar estas funciones en la línea de visión del conductor, los volantes con botones contribuyen a la seguridad y a la comodidad.

¿Es un mando de consola de juegos o un volante de F1? © Getty Images / Red Bull Content Pool
7. Suspensión activa

La suspensión regular es pasiva, lo que significa que simplemente hace lo que la carretera te dice. La suspensión activa, por otro lado, no causa problemas en superficies irregulares y cada rueda sube y baja activamente el chasis para asegurar un mejor manejo, una mejor tracción y una conducción suave para el conductor.

La suspensión activa temprana simplemente ajusta la rigidez de los amortiguadores, pero la F1 llevó esto a los extremos predecibles, metiendo sensores en todo el coche para introducir los datos en un ordenador de a bordo.

Toyota fue la primera marca en llevar esta tecnología a la carretera, con el modelo Soarer de 1983, y los legendarios roadsters como el Citroën Xantia y el Volvo S60R han asegurado su continuo ascenso (y, en su caso, descenso).

Fuente: redbull.es

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