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El Dakar se adentra de lleno en el desierto de Perú

El Dakar 2018 se adentra este domingo día 14 de enero de lleno en el desierto de Perú con su segunda etapa, que tendrá como punto de partida y de llegada a la ciudad de Pisco, con un recorrido de 279 kilómetros, de los que 267 serán cronometrados, casi íntegramente sobre arena.

El recorrido será un 90 % fuera de pista, lo que exigirá a los competidores una buena navegación para no perder demasiado tiempo ni en los cañones existentes en los primeros cuarenta kilómetros de la etapa ni en la sucesión de dunas que vendrá en la parte final.

En esta ocasión, los coches fueron los primeros en partir, a diferencia de otros días, cuando son las motos las primeras en lanzarse a competir.

Salió antes que todos el qatarí Nasser Al-Attiyah (Toyota), por ser el ganador de la primera etapa, quien hoy tendrá la misión de abrir ruta frente al resto de competidores.

De esa circunstancia pueden verse beneficiados el resto de pilotos, como los españoles Nani Roma (Mini) y Carlos Sainz (Peugeot), que en la primera etapa, de solo 31 kilómetros cronometrados, no apretaron a fondo el acelerador y decidieron no correr riesgos en una especial tan corta.

Tampoco lo hicieron el resto los otros tres pilotos de la marca francesa Peugeot, Stéphane Peterhansel, Cyril Despres y Sébastien Loeb, aunque este último acusó unos problemas de frenos que le hicieron quedarse a más de cinco minutos de Al-Attiyah.

Las motos tendrán una jornada especialmente complicada, pues pasar por donde antes lo hicieron los autos dificulta las condiciones del terreno y les obligará a tomar más precauciones de lo habitual.

El británico Sam Sunderland (KTM), vigente campeón del Dakar, sale con la misión de conservar el liderato de la general tras su victoria en la primera etapa y su dominio en la categoría.

Tratarán de impedírselo el australiano Toby Price y el austríaco Matthias Walkner (KTM), así como el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna) y el español Joan Barreda (Honda), tercero y cuarto, respectivamente, en la etapa inaugural de este sábado.

En el primer día ya se registraron tres abandonos, los del alemán Juergen Droessiger y el portugués Joaquim Rodrigues, en motos; y el del libanés Jad Comair en coches.

Paraguay se convierte en el centro del mundo del motor

A menos de una semana para que comience la primera gran competición del motor del año, todos los ojos se centran estos días en Paraguay. Helicópteros y aviones militares de la base aérea de Ñu Guasú, en el Gran Asunción, comparten espacio con motos, quads, coches y camiones del Dakar 2017 que en los últimos días han llegado a ese lugar.

Comienza el Dakar 2017, una competición que se desarrollará en las difíciles orografías de Paraguay, Bolivia y Argentina en un recorrido de más de 9.000 kilómetros repartidos en 12 etapas. Aunque estamos en pleno invierno, en el hemisferio sur se encuentran en verano, y las altas temperaturas complican aún más el recorrido de los pilotos, que se enfrentan a la propia naturaleza armados, en muchos casos sólo por su propio vehículo a motor.

Perderse resulta fácil, sufrir insolación resulta fácil, quien diga que el Dakar 2017 no es una de las pruebas más complicadas del mundo se equivoca de cabo a rabo. Porque ante los pilotos quedan días en los que cualquier cosa puede suceder. Sin lugar a duda una de las competiciones más esperadas cada año que mueve miles de dólares y de turistas que viajan hasta Paraguay, Bolivia y Argentina para atisbar el paso de los vehículos a motor.

El Dakar se plantea volver a África

“En el sur de África, Angola, Namibia y Sudáfrica, hay terrenos para armar este tipo de competencias”. Con estas palabras en Buenos Aires, el director del rally Dakar deja abierta la puerta de regreso a África.

Etienne Lavigne desveló a dpa que existen conversaciones para que la competición retorne al continente africano: “Estamos hablando hace dos años en Luanda, la capital de Angola. En esa geografía del continente es posible hacerlo. En el norte de África es imposible por la situación política”.

Tras tres décadas recorriendo las arenas africanas, en 2009 la prueba se mudó a Sudamérica a causa de las amenazas terroristas. Sin embargo, la organización de esta última edición se ha complicado de forma inesperada con las renuncias de Chile y Perú a albergar la carrera. El Dakar se ha quedado concentrado en Argentina y Bolivia. “Este año podemos asumir las turbulencias pero en el futuro tenemos que recuperar el apoyo de más países para sostener el evento”.

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Sin embargo, el director no descartó regresar en 2017 a Chile: “Nos gustaría mucho armar una largada del Dakar en Chile. Hay todos los elementos para armar una largada de calidad”.

Por su parte, Marc Coma, nuevo director deportivo de la carrera y último campeón en moto, apuntó que “quedan muchos países por visitar y quedan muchos por volver. Queda mucho por descubrir aquí, pero también es cierto que los orígenes del Dakar son en África, que en algún momento si hay una situación de que se pueda volver se puede plantear, pero por el momento, por desgracia, por la situación geopolítica no es posible”.

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Los pilotos con pasado en el Mundial de Rallies invaden el Dakar

La llegada del nueve veces campeón del mundo de rallies Sebastien Loeb y de Mikko Hirvonen, 15 victorias en el WRC y cuatro veces subcampeón, centraran muchas miradas en el próximo Dakar. Una prueba que está cambiando, que empieza a virar hacia una carrera al sprint con un menor componente de aventura. Algo que ayuda a la llegada de este tipo de pilotos. Hasta ahora, los que se colocaban a los mandos de un volante procedían de las motos o eran pilotos puros de raids, ahora saltan desde el WRC.

A Loeb e Hirvonen se unirán Martin Prokop, top ten en 2012, 2013 y 2014, que se ha alistado en el poderoso equipo Toyota, y Xevi Pons, que fue compañero de Loeb en 2006. Y, por supuesto, Carlos Sainz, Yazeed Al Rajhi y Nasser Al-Attiyah están en las quinielas al triunfo final.

Loeb volcó dos veces en una misma etapa en su única carrera preparatoria, algo que nunca le sucedió en los rallies. La adaptación no será fácil, pero Sainz, que en su día hizo esta transformación del rally al Dakar, opina en MARCA que darán guerra: “En mi primer Dakar gané varias etapas, así que ellos también pueden. Eso sí, tendrán que adaptarse a conducir a vista, y hacer eso y además ir rápido tiene mucho riesgo”. En el caso de Loeb, además, el hándicap será doble. Su copiloto también es novato, no como el de Hirvonen, que compartirá coche con el ganador del Dakar en 2014 junto a Nani Roma, Michel Perin.

Nani Roma, Peterhansel, De Villiers, Terranova o Gordon son los miembros de la vieja escuela, pilotos con más tradición en raids, que dominan la navegación y la conducción en dunas. Ellos empiezan a ser minoría, y, pese a su mayor experiencia, también han tenido que reciclarse para ser capaces de mantener el ritmo que imprimen los velocistas del Mundial.

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